Les patrons des GAFA vont être auditionnés

Quatre patrons dont les entreprises dominent largement l’Internet mondial sont confrontés à des responsables américains opposés à cette toute-puissance qui leur échappe : l’audition des GAFA au Congrès s’est ouverte mercredi à Washington le 29 juillet à 17 heures GMT.

La Commission judiciaire de la Chambre des représentants doit « examiner la domination d’Amazon, Apple, Facebook et Google. »

« Ils ont trop de pouvoir », a déclaré David Cicilline, président du sous-comité sur la concurrence. Et “ils vont certainement émerger (de la pandémie) encore plus fort et plus puissant qu’avant. »

Ainsi, Donald Trump a menacé avant même le début de la réunion que : « Si le Congrès ne force pas les Big Tech à être justes, ce qu’ils auraient dû faire il y a des années, je le ferai moi-même avec des décrets, ».

Une puissance énorme ?

Mark Zuckerberg

Sundar Pichai (Alphabet, maison mère de Google), Tim Cook (Apple), Mark Zuckerberg (Facebook) et Jeff Bezos (Amazon), sont auditionnés par vidéoconférence, en raison de la pandémie de coronavirus.

Leurs entreprises, qui, combinées, valent environ 4,780 milliards de dollars en bourse, ont contribué de manière significative à la croissance américaine et permettent au pays de dominer l’Internet mondial, de la communication jusqu’au commerce électronique. Mais leur emprise sur les données, s’inquiète en termes de respect de la concurrence et aussi pour la vie privée, surtout depuis les scandales d’ingérence étrangère aux élections de 2016.

Tant pour la droite que pour la gauche, les élus pourraient donc être agressifs contre les réseaux sociaux, dont ils ne peuvent se passer pour faire campagne.

Mark Lemley, professeur de droit à l’Université Stanford a commente “J’ai peur que le public se transforme en une discussion sur la réglementation du contenu, avec la gauche qui veut forcer les plates-formes à lutter contre le contenu qui favorise la haine et la désinformation, tandis que la droite veut les forcer à autoriser”.

Des accusations qui semblent justes !

Google et Facebook captent l’essentiel des recettes publicitaires numériques mondiales à partir des données personnelles de leurs milliards d’utilisateurs. Apple et Amazon, ils sont accusés d’être juge et partie sur leurs plates-formes, l’App Store pour l’un et le site de commerce électronique pour l’autre.

Mardi, les quatre patrons ont pris les devants en publiant leurs discours d’ouverture. Tous ont l’intention de jouer sur la fibre patriotique des élus.

Leurs entreprises, « fièrement américaines », selon Mark Zuckerberg, doivent leur succès aux valeurs et aux lois du pays : la démocratie, la liberté, l’innovation, etc.

Le jeune milliardaire a insisté que : “Il n’y a aucune garantie que nos valeurs vont gagner. La Chine, par exemple, construit sa propre version d’Internet sur des idées très différentes, et exporte cette vision vers d’autres pays ».

Une compétition qui n’est pas juste ?

TikTok

Le réseau social TikTok, dont le destin est entre les mains de Washington en raison de soupçons de liens trop étroits avec la Chine, est intervenu dans le débat mercredi.

Kevin Mayer, son patron, a appelé à la “concurrence juste” sur le blog de l’application beloved youth, et a dénoncé les “attaques malveillantes par nos concurrents – à savoir Facebook – déguisé en patriotisme (…) “.

Les GAFA ont également mis de l’avant leurs investissements, la création d’emplois aux États-Unis, et de veiller à promouvoir la concurrence et faire face à une concurrence féroce.

Y a-t-il quelque chose sur le point de changer ?

La commission judiciaire enquête depuis des mois sur d’éventuels abus de position dominante, mais il est peu probable que l’audience ait des conséquences majeures. Contrairement aux autorités européennes, les États-Unis sont plutôt prudents sur la question.

Afin d’autoriser une action contre les entreprises, la loi américaine exige que leurs actions nuisent clairement aux consommateurs, par exemple en faisant monter les prix.

Les discussions pourraient toutefois aider les élus à déterminer si de nouvelles lois devraient être adoptées pour mieux réglementer les plateformes numériques, une idée que Mark Zuckerberg soutient, du moins pour la modération du contenu.

Les patrons emblématiques reconnaissent tous la pertinence d’une révision de leurs activités par les autorités. Mais Jeff Bezos a l’intention d’avertir les parlementaires de sa philosophie vis-à-vis des critiques : “Quand nous pensons que nos détracteurs ont raison (…) Mais quand vous regardez dans le miroir, peser les critiques, et pense toujours que vous avez pris les bonnes décisions, aucune force dans le monde ne devrait être en mesure de vous faire changer ».

 

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